Chinese-Canadians respond to stem-cell call

BY PAMELA FAYERMAN, VANCOUVER SUNMARCH 30, 2010
The number of Chinese-Canadians registered as potential stem cell donors has risen 75 per cent after simultaneous one-day events in Vancouver and Toronto this past weekend.

“We made history. It was the largest one-day stem cell drive event we’ve ever had,” said Sue Smith, executive director of the Canadian Blood Services’ OneMatch Stem Cell and Marrow Network.

The drive, held Saturday at Richmond’s Aberdeen Centre, and in Toronto, saw a total of 4,025 people lined up to get the inside of their cheeks swabbed so cells containing DNA could be collected, typed and entered into a national registry.

Stem cell transplants are used to treat — and even cure — those suffering from blood cancers and other disorders involving benign or malignant conditions.

Chinese-Canadians make up only two per cent of the Canadian registry of unrelated stem cell donors while Caucasians make up 82 per cent. That means that it could be almost impossible to find a donor when a Chinese patient needs one since the best chance of finding a match is within a patient’s own ethnic group. First nations, South Asian and Southeast Asians are also poorly represented in the national and international registries.

Smith credited media coverage and volunteers in community groups for the success of the one-day campaign, which boosted the registry of Chinese donors by 75 per cent. In Vancouver, 1,900 individuals were registered during the event and in Toronto, 2,100 people were added. Said Madellina Lau, co-chair of the Vancouver event and mother of a woman who died last year from leukemia (before a stem cell transplant): “It is so heartwarming to see how much our fellow Chinese-Canadians care for Chinese patients searching for stem cell donors.”

Smith said the Vancouver turnout far exceeded expectations. And now the blood service hopes other ethnic community groups will match the success of Chinese organizations. “We’re working on partnerships with other community groups like South Asians for Life, the Health Association of African Canadians, Aboriginal Nurses of Canada, Filipino and many other ethnocultures,” she said.

Dr. Clay Smith, director of the Leukemia/ Bone Marrow Transplant program of British Columbia and chair of the Tumour Group Council of the BC Cancer Agency, said all the efforts are critically important to patients.

“Frankly, there is a need for representation for all ethnic groups other than those who are descended from European background where donor representation is now pretty good.” There are more than 14 million registered adult volunteer donors in [about] 69 donor registries around the world.

pfayerman@vancouversun.com

© Copyright (c) The Vancouver Sun

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追思會促圓譚家宜心願. 籲更多華人登記捐幹細胞

追思會促圓譚家宜心願.籲更多華人登記捐幹細胞

本報記者

 

    血癌病患譚家宜在與病魔搏鬥兩年半後,於上周四在北溫獅門醫院(Lions Gate Hospital)過世,得年38歲。曾為譚家宜及家人提供多方幫助的萬錦市天主教中華殉道聖人堂於昨晚舉辦追思彌撒,讚揚她短暫而充實的一生,並呼籲社會特別是華人社區幫助完成譚家宜的心願,登記成為志願幹細胞及骨髓捐贈者,拯救其他病患的生命。

    出席追思會的譚家宜叔父譚啟綱表示,譚母劉慕平及哥哥Patrick目前在溫哥華打理定於下周四(五月七日)舉行的譚家宜葬禮。他們一方面為失去家宜而傷心難過,另一方面亦為家宜終於可以擺脫病痛折磨,返回天國感到釋懷。他們知道在多倫多有很多關心他們一家的朋友,在家宜生前及去世後向他們表達問候,他們對此表達謝意。

    譚啟綱表示,家宜的一生雖然短暫,但充滿勇氣和力量,特別是以自己的努力喚起社會對骨髓捐贈的認識和支持。她的人生是有意義的,她取得了我們活著的人尚無法企及的成就。作為她的親人感到無比驕傲。他表示,家宜的家人除感謝各界長期來的協助,也希望華裔人士繼續參與捐贈幹細胞及骨髓登記,而這也是譚家宜的遺願。

譚家宜葬禮下周四溫市舉行

    譚家宜於2006年12月作例行的身體檢查時,意外發現患上急性骨髓性白血病(Acute Myeloid Leukemia) ,並於同年接受化療,之後她的白血病又在去年4月復發。

    因為全球只有30萬華人登記成為捐贈者,僅有5%的機會找到合適的幹細胞。多倫多小麗莎骨髓基金會及王裕佳醫生等發起全球華裔幹細胞登記行動,得到加拿大華人團體的熱烈響應。總計在多倫多及溫哥華的活動中,共收集到超過2,300個樣本,隨後活動又移至香港和美國進行,反應也十分熱烈。此後還曾透過接觸英文媒體,並設立互聯網設網站http://www.SaveCarolyn.com,呼籲捐贈者登記捐骨髓。雖然譚家宜最終有找到合適的骨髓樣本,但由於她已接受第三輪化療,身體非常虛弱,未能進行移植手術。為就近療養,譚家宜在今年一月自多倫多搬至卑詩北溫居住。她最後不敵病魔,於上周四下午平靜離世。

    出席追思彌撒的王裕佳醫生表示,他日前剛剛與在溫哥華的家宜母親通過電話,在四周前家宜由多倫多搬住卑詩之前,他還有同她一起吃飯,此後還通過電郵聯絡。王裕佳醫表示,在為家宜尋找配合的骨髓配型期間,有三千多位華裔人士登記成為志願骨髓及幹細胞捐贈者,有數位與家宜情況類似的病患因此找到合適的骨髓。家宜雖然離世,但她間接挽救了其他病患者的生命。王裕佳表示,加拿大目前正在籌建臍帶血庫,未來它將成為更有效的挽救生命的方式。而華人社區不日亦將展開捐贈臍帶血的推廣教育活動。

Carolyn’s transplant cancelled – 譚家宜移植骨髓夢碎

http://www.mingpaotor.com/htm/News/20081218/tfa1.htm

<明報專訊> 兩周前赴美國巴爾的摩Johns Hopkins醫院,準備接受骨髓移植手術的華裔血癌患者譚家宜(圖),出發前滿懷重拾健康的希望,不料檢查結果發現體內仍存在癌細胞,最終無法進行手術的她,於上周六返回多倫多的家中。

遭受沉重打擊的譚家宜難免感覺失望,她昨日透過電話表示,現階段她的身體狀態無法接受記者的訪問,但就會電郵一封聲明給《明報》,透露她此行由於(化療後)體內仍然存在癌細胞而無法進行手術,以及她希望對公眾透露的信息。

記者昨日聯絡到譚家宜﹐她的聲線聽來無比疲累,譚家宜表示,她和母親目前正身處醫院,不方便講話的同時,亦希望記者理解她目前身體狀況仍未有接受訪問的準備,亦表示「不知下一步該如何辦」,隨後譚家宜依約給記者電郵來一封個人簡短說明。

「對我來說最重要的不僅是向公眾報告我的近況,還要提醒大眾,亞裔骨髓捐贈者的樣本數量仍然相當有限,希望在這個聖誕期間,大家不僅是閱讀我的故事,同時亦能採取積極行動登記樣本,支持所有的亞裔血癌患者。」

「過去兩周,我們在Johns Hopkins醫院進行了各種骨髓移植的前期檢查,檢查發現體內仍然存在癌細胞,表明我不符合做骨髓移植手術的條件。」

「在這一刻,我們真的不知道下一步該如何做:我是否需要做進一步的化療?我愈來愈脆弱的心臟,是否還能承受在別的醫院做骨髓移植手術?假如美國別的醫院能做這個手術,安省OHIP能否仍舊資助我的手術費用?」

“It is important to me that the next report is not just an update on my situation, but to remind the public again, that marrow transplant is limited within one’s ethnic group, and I hope that people will not just read our story but support all Asian leukemia patients, now and in the future, by Taking Action and registering to be a marrow donor right away.
 
We spent the past 2 weeks at Johns Hopkins doing various pre-transplant testings, through which they found traces of leukemia cells in my marrow, plus my blood levels have been dropping consistently, which rendered me ineligible for the Non-myeloablative Haplo Transplant.
 
 
At this point, we really don’t know what the next steps are – Do I need more chemo? Has my heart become too weak for standard Myeloablative Haplo Transplant?  Will OHIP still cover me if another hospital in the States would take my case?

There are a lot of unknowns right now, although my family and I are very touched by all the well wishes we have received and will continue to draw strength from the support from the community.”

譚家宜於11月29日在母親和友人的陪同下赴美國巴爾的摩Johns Hopkins醫院,準備在明日接受弟弟的骨髓移植,雖然弟弟與她的骨髓配對率只有五成,但院方將配以藥物等技術來提高配對成功率,該院進行這類手術的平均成功率達八成半,去年更達97%。而Johns Hopkins醫學院及醫院在美國都是首屈一指的。

Click here for your local Registry’s link and REGISTER TODAY to help Carolyn and Others.

Sing Tao Newspaper 譚家宜赴美將接受新療法.與胞弟進行骨髓移植

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■王裕佳醫生(左起)、譚家宜、劉慕平為家宜終於找到了希望而慶賀。本報記者攝

http://www.singtao.ca/tor/2008-11-29/1227952497d1461417.html

譚家宜赴美將接受新療法.與胞弟進行骨髓移植 配對率50% 醫院成功率達85%

[2008-11-29]
本報記者

多倫多華裔血癌患者譚家宜(Carolyn Kar Yee, Tam)的治療出現轉機,美國一間醫院進行一種骨髓移植的最新技術—Haplo-Transplant(單倍體-移植),使家宜可以和其親弟弟之間進行骨髓移植,雖然雙方的配對率只有50%,但美國這間醫院的成功率卻達到85%。家宜和母親昨日露出了久違的笑容,她們將即日赴美,相信等待家宜的將是一個健康的未來。
一直幫助譚家的王裕佳醫生解釋說,家宜之前一直希望找到100%配對的骨髓,所以在全球範圍的陌生人當中尋找,因為愈是配對成功率就愈高,但大半年的尋找沒有任何結果。譚家也曾考慮過讓家宜的弟弟提供骨髓,但兩者的配對程度只有50%,「加拿大醫院大都採用傳統的骨髓配對方式,在這種情況下,親屬之間如果配對率為50%,手術的成功率就很低,我估計不到四成。」王裕佳表示,正因為此,譚家人之前一直沒有讓家宜的親弟弟提供捐贈,因為覺得手術太過風險。
王裕佳醫生表示,但是上個月事情突然出現了轉機,家宜在多倫多瑪嘉烈公主醫院(Princess Margaret Hospital)的主治醫生向她們提供了一個新情況,位於美國馬里蘭州Baltimore市的Johns Hopkins Hospital醫院,近年採用了一項新的骨髓移植技術—Haplo-Transplant,主要是針對50%配對率的親屬骨髓捐贈者,手術效果顯著,去年該醫院共做了68例該手術,其中66例都存活下來。
絕望中看到希望
家宜的母親劉慕平表示,這個新的技術讓她們全家在絕望中看到了希望,因此決定立即動身前往美國,她們今日就將開車去美國,家宜的手術日期定在12月19日,在那之前,弟弟將從香港前來為姐姐提供骨髓。「她們姐弟感情很好,弟弟幾次從香港飛來,為姐姐的捐贈呼籲。」

她表示,因為Haplo-Transplant是世界上最先進的技術,因此手術費高達50萬美元,但非常幸運的是,安省醫療保險(OHIP)願意負擔所有的手術費。劉慕平對此表示非常幸運,她說,「家宜大概是第一個送到加國以外的地方進行骨髓移植手術的人,因為以前沒有類似的例子,而該手術又還在試驗階段,因此OHIP起初不願意承擔這筆費用,多虧了家宜的主治醫生一次又一次的與OHIP方面交涉,最終獲得了成功。」
劉慕平表示,除了手術費外,她們也得承擔藥品和住房飲食的費用,估計也要花費3至4萬元。因為這個手術不用住院,所以她們打算在外租一間房子,大概會在美國那家醫院呆3至4個月,然後會回溫哥華定居,因為那裡親友比較多。

胞弟救血癌姊 譚家宜赴美做幹細胞移植

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左起﹕王裕佳醫生﹑譚家宜和其母親劉慕平合照。(孔偉民攝)

http://www.mingpaotor.com/htm/News/20081129/tbc1.htm

【明報專訊】早前向加國華社和不同族裔呼籲捐出幹細胞 樣本﹐盼醫治血癌的多倫多華裔女子譚家宜﹐現獲得胞弟譚家強捐出幹細胞移植,並有50%合適機會﹐定於今日啟程前往美國馬利蘭州的Johns Hopkings Hospital進行Stem Cell Haplo Transplant幹細胞移植手術。

譚家宜本人和她母親﹐及長 期協助譚家宜尋找合適幹細胞的王裕佳醫生﹐3人均對今次手術成功深具信心。王裕佳昨日聯同譚家宜﹑其母親劉慕平會見傳媒。譚家宜表示經為她治療血癌的瑪嘉 烈醫院醫生建議﹐前往美國以進行Stem Cell Haplo Transplant幹細胞移植手術盛名的Johns Hopkings Hospital進行上述手術﹐她說捐出幹細胞給她的是在香港的胞弟﹐他會於稍後前往當地醫院與她會合﹐她會在當地停留約4個月。

譚家宜指是次手術費用獲得「小麗莎基金」資助和安省OHIP承包費用﹐但其他費用包括食住交通費及醫院外以藥單購買的藥物﹐則需自行支付。

她說手術後會返回多倫多瑪嘉烈醫院繼續由專科醫生跟進病情﹐而她則會分別在半年和一年後再到Johns Hopkings Hospital覆診。她特別感謝王裕佳醫生過去多月對她病情的關懷﹐和社區人士對她的支持。

王 裕佳表示﹐Stem Cell Haplo Transplant幹細胞移植手術是可醫治血癌﹐但進行此種手術條件是捐出幹細胞人士必須是進行手術者至親﹐他指過去多年在Johns Hopkings Hospital進行Stem Cell Haplo Transplant幹細胞移樹手術﹐成功率高達85%﹐加上譚家宜年青相信康復會更快﹐故此他們對是次手術十分具信心。

他說雖然加國魁省有醫院亦可進行上述手術﹐但輪候時間極長﹐而譚家宜現在的健康狀態是最佳時候進行手術﹐加上又獲悉其胞弟捐出的幹細胞有逾50%合適機會﹐因此譚家宜到美國進行手術是合適時候。

譚家宜母親劉慕平感謝各界人士尤其是華社﹐過去長時間協助女兒尋找合適移植幹細胞﹐她呼籲華人繼續捐獻幹細胞樣本﹐好讓一些需要幹細胞移植的血癌病患者﹐獲得合適幹細胞而可重獲新生。

市民欲進一步了解有關血癌患者譚家宜資料﹐可瀏覽網頁www.savecaroly.com。

醫生籲伸援手 「捐骨髓非常安全」

(星島)11月29日 星期六 05:30                                                                  

(綜合報道)

(星島日報    報道)香港專業教育學院    前講師吳志韜因早前移植的骨髓纖維化,而急需再次移植骨髓。香港大學    血液及腫瘤科講座教授梁憲孫醫生指,香港每年亦約有二百名跟吳志韜一樣患有血癌    的病人需進行骨髓移植,但當中卻有五十至七十人未能找到合適的骨髓,甚至因等不及進行手術而撒手塵寰。梁憲孫強調捐骨髓非常安全,呼籲港人伸出援手。

  向內地台灣    找合適骨髓

  香港骨髓捐贈基金資料庫於一九九一年成立,梁憲孫指,骨髓庫現約有五至六萬名捐贈者資料,他指,現時有少數捐贈者的骨髓初步與吳志韜脗合,但仍需多個步驟才能確定是否適合移植,他們亦會到內地及台灣的骨髓庫,為吳志韜尋找合適的骨髓。

  每年約一千血癌新症

  梁憲孫透露,香港每年約有一千名血癌新症,當中約二百人需進行骨髓移植。不過,他透露每年只有一百三十至一百五十人能進行手術,「有的未找到骨髓,有的病情惡化得太快,等不及手術已過世。」

  他指,雖然已就捐贈骨髓進行了十多年宣傳教育,但仍有不少人不願意捐骨髓。

  他強調捐骨髓非常安全,市民可到紅十字會    輸血服務中心登記,進行抽血檢驗。記者 李雪麗

譚家宜赴美手術

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